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Panique dans l’étable ! A la fin des années 1980, les cas de vaches « folles » augmentent de manière considérable passant de rarissimes à plusieurs dizaines de milliers entre 1986 et 1992 ! Cette maladie ressemble fort à la tremblante du mouton, connue depuis de nombreuses années. Les recherches ont conduit à désigner un coupable : une protéine appelé prion.
Même si les batteries lithium-ion ont, depuis quelques années, déjà remplacé les vieilles batteries nickel-cadmium dans nos ordinateurs portables (et dans de nombreux autres appareils nomades), elles pourraient bientôt laisser, à leur tour, la place à un nouveau type de batteries « lithium-soufre ». Un nouveau type de batteries qui équiperaient nos futures voitures, hybrides et électriques.
Des chercheurs du LCBM (CEA-CNRS-Université J. Fourier, Grenoble), de l’Iramis (CEA, Saclay) ainsi qu’une équipe du Liten (CEA, Grenoble) ont combiné nanosciences et chimie bio-inspirée pour élaborer, pour la première fois, un matériau capable de catalyser sans platine aussi bien la production d’hydrogène que son utilisation dans les piles à combustible dites « piles à hydrogène ».
Parmi les polymères, les polyamides occupent une place particulière que leur vaut leur popularité due à l’universalité de leurs fibres, qui se traduit par une production ayant avoisiné 6,8 millions de tonnes en 2011. Les principaux matériaux et fibres à base de polyamides (PA) sont le nylon, le Perlon®, le Rilsan® et le Kevlar®.
La chimie verte a pour but de concevoir des produits et des procédés chimiques permettant de réduire voire d’éliminer l’utilisation et la synthèse de substances dangereuses. Il s’agit d’encourager les chimistes à considérer l’impact environnemental des produits chimiques et de leur synthèse dès la conception.
Nous retrouvons dans les quasi-cristaux, les mosaïques fascinantes du monde Arabe, reproduites à l'échelle atomique : des motifs réguliers qui ne se répètent jamais. Pourtant, depuis les travaux du français Abbé Haüy en 1784, un cristal est classiquement défini comme suit : "un cristal est une substance au sein de laquelle, les constituants  sont assemblés selon un ordre régulier, répétition périodique d'un motif tri-dimensionnel".
Le sida est responsable de 6500 contaminations annuelles et, en France, 120 000 personnes vivent avec le virus VIH. Le VivaGel®, gel vaginal développé par des chercheurs de l’industrie Starpharma® pourrait être utilisé pour la prévention des infections sexuellement transmissibles comme le VIH et l’herpès vaginal. La molécule active de ce gel est une grosse molécule sphérique de taille nano-moléculaire que l’on appelle un dendrimère. La chimie des dendrimères est récente et peu connue : le but de cet article est présenter cette molécule et son mode d'action face au virus.
Depuis des millénaires, les verres et les céramiques sont fabriqués en chauffant le sable ou largile dans des fours à très haute température. Pourtant, l'observation du vivant nous montre que certains micro-organismes ont appris à développer des conditions de synthèse beaucoup plus douces, compatibles avec la vie. De simples micro-algues, comme les diatomées, élaborent des coques de silice dont la beauté avait séduit Darwin et qui savèrent aujourd'hui être de véritables cristaux photoniques vivants ! Comment sinspirer de l’exemple de la Nature pour inventer de nouveaux matériaux « bio-inspirés » ?
Truffes, agrumes, saumon... arrosés de vins, le tout avec modération, bien entendu ! L’Inra vous propose un aperçu de ses recherches sur certains des produits qui composent nos assiettes festives.
Les êtres dotés de corps étrangers sont déjà là, ce n’est plus de la science- fiction. Et nous sommes tous concernés. En nombre croissant, implants et prothèses permettent aujourd’hui de remplacer partiellement, voire totalement, certains organes déficients. Rien qu’en France 120 000 prothèses de hanche posées chaque année améliorent la locomotion de personnes souffrant de douleurs au bassin.
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